CASSINI





La mission CASSINI est un projet commun de l'ESA et de la NASA.  C'est le 15 octobre 1997 que la fusée TITAN IV CENTAUR lance le véhicule spatial CASSINI avec à son bord la sonde HUYGENS destiné à l'exploration de Titan le plus gros des satellites de Saturne.  CASSINI arrivera dans les environs de Saturne en Juillet 2004.  Elle se mettra en orbite autour de Saturne après éjection de la sonde HUYGENS vers la planète Saturne.  La mission de la sonde durera quelques heures avant son impact sur le sol de la planète.  Pendant ce temps CASSINI en orbite autour de Saturne servira de relais vers la terre pour transmettre les données recueillies par HUYGENS.
 


Titan a été découvert par l'astronome hollandais HUYGENS en 1655.  En 1980  et 1981 les données récoltées par les sondes VOYAGER ont montrées que la composition de l'atmosphère de Titan est proche de celle de la Terre primitive.  C'est pour cela que ce satellite intéresse les scientifiques.  Ils espèrent en savoir plus sur l'apparition de la vie sur Terre.  CASSINI aura aussi pour mission d'observer Saturne et son anneau.

Photo prise par CASSINI le 15 Janvier 2001 à une distance de 18,3 millions de km.  Cette photos de composent de plusieurs photos prises par la sonde.  Io apparaît à gauche de la planète géante.  Cassini a pris sa dernière photo de Jupiter le 22 Mars 2001.  La sonde est aujourd'hui (juin 2001) en route pour son RDV avec Saturne le 1er Juillet 2004.
 
 
 

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Dessin d'artiste.  La sonde Huygens pénètre dans l'atmosphère de Tittan et déploie son parachute. Source: ESA

dessin d'artiste. Cassini au dessus des annaux de Saturne. source: NASA


News: La sonde s'est mise en orbite autour de Saturne le 1er Juillet 2004 et Cassini a commence sa descente vers Titan le 25 decembre. Cassini
doit atteindre le sol de Titan le 14 Janvier . Le robot transporte des instruments pour etudier l'atmosphere du satellite de SAturne.
Les scientifiques pense que celle ci est proche de celle de la Terre primitive (azote, methane, molecules organiques). La sonde a parcouru
3,5 milliards de Km et les scientifiques esperent que ce n'est pas en vain (pas de crache a l'atterrissage). 

La sonde et le robot. dessin d'artiste.


source: Nasa. Image de Ia petus, une lune de Saturne. Les photos
revelent d'etranges paysages comme cette crete autour de
la lune. Peut etre forme une chaine de montagne formee par  compression entre 2 masses rocheuses (comme
pour la formation  de  l'Himalaya sur Terre) ou peut etre
forme de materiel venant de l'interieur de la lune?


Octobre 2006: Cassini a pris des photos d'un relief sur Titan qui semble etre une chaine de montagnes
semblable a une dorsale terrestre. Cette chaine de montagnes aurait pu etre cree par une activite tectonique
et magmatique sur Titan. Ce sont les plus hautes montagnes sur Titan.
voir notre dossier plaques tectoniques.



Juillet 5 2007: photo d'une des lunes de Saturne (hypérion) prise par Cassini.
Les scientifiques ont éte surpris de trouver des hydrocarbures (carbone + hydrogene)
au fond de certains cratères. Ces molécules peuvent, sous certaines conditions,
donner des molécules biologiquement plus complexes. 
Il semble que ces molécules organiques sont présents dans le systeme
solaire en plus grande quantité qu'on  ne l'avait pensé avant/
On en a trouvé dans des comètes, météorites, poussières galactiques.
L'apparence spongieuse de cette lune est peut etre du a la présence de
dioxyde de carbone prisonníer de la glace a l'intérieur des cratères.

sur notre site:

dossier sur systeme solaire

dossier Jupiter

article sur la rencontre CASSINI - GALILEO



site de la NASA sur CASSINI

site de l'ESA sur CASSINI

photos et films publies par la NASA
 



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